Histoire de chien #10 : Une leçon de courage

Le regard que l’on peut porter sur l’animal doit être admiratif, dans le sens ou le chien a, de tous temps, été un auxiliaire irremplaçable pour l’homme. Son intelligence, son courage et son dévouement exemplaires n’ont pas d’équivalent dans le monde animal. Je vous invite à remonter le temps, et à partir à la découverte du plus fidèle compagnon de l’homme, aux travers de ces histoires.

 

Les mâtins de Naples à l’époque romaine

Résultat de recherche d'images pour "matin de naples"Les mâtins de Naples sont des chiens issus des molosses tibétains qui combattirent avec Alexandre le Grand.

Les Romains l’utilisaient comme chien de garde et comme chien de guerre en le bardant de cuir épais. A l’époque romaine déjà, l’on affichait des plaques à l’entrée des demeures sur lesquelles étaient gravés les mots « cave canem » (Prenez garde au chien ou chien méchant).

Il combattait également les fauves et les gladiateurs dans les jeux du cirque. Mais c’est grâce à sa fonction de chien de garde qu’il parvient à traverser les siècles.

Grâce aux diverses sélection, le mâtin n’est plus le fauve redoutable d’antan. C’est au contraire un compagnon pataud et câlin, juste impressionnant par sa taille.

 

Les chiens du guet de Saint Malo

De l’an 1155 jusqu’en 1770, la ville de Saint Malo était protégée par une meute de chiens de garde que l’on lâchait durant la période de Résultat de recherche d'images pour "chien de guet de st malo"couvre-feu. Leurs missions : dissuader les intrus (puissances étrangères ennemies, pirates et corsaires) d’attaquer la ville ou de piller la cargaison des navires accostés dans le port et dans les chantiers navals.

Afin qu’ils n’attaquent pas les habitants, ceux-ci étaient alertés en soirée par le clocher de la cathédrale, et au matin par le son d’un cor. Les animaux, probablement des dogues, dont se chargeaient des « chiennetiers » étaient entretenus aux frais de la ville.

Ces faits ont marqué Saint Malo au point que l’héraldique s’est emparée des chiens qui apparaissent sur ses armoiries. De nos jours, existe toujours la « Porte des Chiens du Guets », et plus drôle, la « Rue du Gras Mollet », le mollet des pirates que croquaient les chiens pour garder la ville.

 

Les chiens de guerre

Résultat de recherche d'images pour "chien 1ere guerre mondiale"Lors de la première Guerre Mondiale, de nombreux chiens étaient utilisés par les ambulanciers et dans les postes avancés, où ils sauvèrent de nombreuses vies : des blessés qu’ils retrouvèrent grâce à leur flair où qu’ils ramenèrent sur des brancards. D’autres servirent d’estafettes ou d’éclaireurs.

Chaque chien possédait son carnet militaire et avait droit à sa ration alimentaire journalière.

 En avril 1917, au Trocadéro à Paris, une vingtaine de chiens menés par leur maître, ont été cités à l’ordre de leur régiment. C’est le Président de la République en personne qui les décora de l’insigne de l’éclaireur (équivalent de la Croix de Guerre pour les animaux). Ce sont eux les vrais « Poilus » de la Grande Guerre…

 

Les prisonniers du froid

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Le Kainan-Maru, navire de l’expédition

En février 1958, une expédition scientifique japonaise en Antarctique est contrainte de quitter la base qui les abritait à cause de conditions climatiques extrêmes. Les chercheurs furent contraints de laisser derrière eux 15 chiens de traîneau avec suffisamment de nourriture pour attendre la venue de la nouvelle équipe. Mais les conditions météorologiques deviennent désastreuses et la seconde équipe chargée de prendre la relève ne put débarquer. Les animaux durent se débrouiller par eux-mêmes pendant presque une année complète. Les chiens étaient des huskys de Sakhaline appelés « arafuto-ken ». La plupart réussirent à survivre sans s’entre-tuer.

Un film « Nankyoku Monogatari »réalisé par Koreyoshi Kurahara sortit en 1983 au Japon. Il fut récompensé par de nombreux prix. Mais ces derniers honorèrent surtout, à travers le cinéaste, le courage admirable dont firent preuve les chiens sur le Continent Blanc.

 

Sources :

wikipedia.org

futura-sciences.com

tarojiro.canalblog.com

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